महिला पर्वतारोही बेछेंद्री पाल मई के पहले सप्ताह में शुरु हो रहे पांच महीने लंबे हिमालय पर्वतारोहण अभियान में 50 साल से अधिक उम्र की महिलाओं के दल की कमान संभालेंगी। ‘फिट एट 50 प्लस वुमन’ (50 साल से अधिक की उम्र में भी फिट महिलाएं)’ ट्रांस हिमालयन एक्सपीडिशन ‘21’ में भाग लेंगी। यह अभ्यान अरुणाचल प्रदेश से मई के पहले सप्ताह में शुरू होगा और लगभग 40 पर्वतों से होते हुए 4,500 किलोमीटर की दूरी तय करेगा जिसमें 71,320 फीट ऊंचा और मुश्किल माने जाने वाला लामखंगा दर्रा भी शामिल है। ‘फिट इंडिया’ के बैनर तले युवा मामलों और खेल मंत्रालय के सहयोग से ‘टाटा स्टील एडवेंचर फाउंडेशन’ द्वारा आयोजित यह अभियान अक्टूबर के दूसरे सप्ताह में जम्मू-कश्मीर के कराकोरम पर्वत श्रृंखला में पहुंचकर समाप्त होगा।
माउंट एवरेस्ट पर विजय हासिल करने वाली बेछेंद्री ने कहा, ‘‘ यह अभियान सभी आयु वर्ग की महिलाओं को स्वस्थ रहने अपने दैनिक जीवन में फिटनेस गतिविधियों को शामिल करने के लिए प्रेरित करेगा। उन्होंने कहा, ‘‘ महामारी के दौर में, महिलाओं का स्वास्थ्य और फिटनेस परिवार और राष्ट्र निर्माण की दिशा में एक अहम भूमिका निभाता है। यह अभियान उनके सपनों को आगे बढ़ाने के लिए एक उम्मीद प्रदान करेगा और 50 या 60 से अधिक उम्र के वरिष्ठ नागरिकों के लिए भी एक नया रास्ता बनाएगा। यह अभ्यान महिला सशक्तीकरण का भी प्रतीक बनेगा।’’